马氏相声堪称津门一绝,作为“相声泰斗”马三立大师的后人,马志明先生自幼投身曲艺行业,基本功扎实,多才多艺,成名于上个世纪八十年代,深受天津相声迷的喜爱与尊敬,大家都称呼他为“少马爷”。

马志明当年红遍京津两地,离不开他当时的搭档谢天顺的功劳。谢天顺出身曲艺世家,其祖父谢芮之,是单弦艺人之中的佼佼者。谢天顺相声门里的师傅是名头曾经不输马三立的“寿”字辈相声大师郭荣启。郭荣启的师傅是马三立的父亲马德禄,因此,谢天顺与马志明合作,可以说是亲上加亲。他俩创作、整理、演出了很多经典作品,比如当下被年轻演员尊为传统相声教科书的《报菜名》《文章会》《大保镖》《卖五器》《五味大侠》等经典段子。两人天衣无缝的组合,在最红火的时候分开了,在相声界被称为“裂穴”。其中原委被各方猜测了多年,直到马志明大师举办从艺五十周年演出的当晚,他与如今的搭档黄族民,在舞台上用调侃的方式,向现场观众道出了此事的前因后果,观众报以热烈掌声,算是完全支持“少马爷”。

上个世纪八九十年代,相声演员大都在曲艺团体工作,靠工资养家糊口,工资的多少直接关系生活质量,不像如今相声演员绝大部分收入来自工资以外。天津曲协会定期给曲艺演员评定职称,以便让演员的收入拉开档次,从而使得老前辈得到肯定,以及年轻演员有努力的目标。谢天顺与马志明辈分相同,又是一对多年的搭档,自然觉得职称应该相同,可结果却是屈居马志明之后的一档。谢天顺无法接受,四处争取得到重新评定,结果依旧无法满意,逐渐将怨气转移到了马志明的头上。马志明在舞台上语重心长对现场观众说:“职称不是我评定的,更不是我让别人把你评低一级,……没办法,最后只能“裂”嘞!”

后来事情的发展大家都清楚了,马志明经同行介绍,认识了业余相声演员黄族民,并且收作徒弟,亲传技艺,两人合作将近三十年,配合默契,奉献给相声迷经典段子无数,黄族民成为了津门响当当的一号人物。

谢天顺离开马志明以后,发展不顺,渐渐远离了津门相声的顶级行列,后来去过德云社做了一段时间郭德纲的捧哏,效果一般。谢天顺的相声造诣以及天赋,绝对不是业余出身的黄族民所能比拟的,如果一直与马志明合作下去,那无疑是中国相声界的经典传奇。<人海万花筒>如今,谢天顺先生已经去世,他的儿子谢金依旧活跃在曲艺舞台上。